badminton来自庄园 “生”在舞厅

现代羽毛球起源于英国南格鲁斯特郡毕福德公爵的伯明顿庄园,伯明顿“Badminton”因而也成为了羽毛球的名字。对于羽毛球起源故事的探寻,记者主要从三个方面入手,第一就是伯明顿庄园,庄园内一个舞厅的面积正好是现代羽毛球赛场的大小;第二是在伯明翰举行的全英赛,这是全球最老的百年羽毛球赛事;第三是位于米尔顿凯恩斯的英国羽毛球博物馆,这里收藏了大量过百年历史的珍品。羽毛球在今年夏天的伦敦奥运会“回家”了,回到了正是当年首届全英赛举办地温布利。

现代羽毛球起源于英国南格鲁斯特郡毕福德公爵的伯明顿庄园,伯明顿“Badminton”因而也成为了羽毛球的名字。对于羽毛球起源故事的探寻,记者主要从三个方面入手,第一就是伯明顿庄园,庄园内一个舞厅的面积正好是现代羽毛球赛场的大小;第二是在伯明翰举行的全英赛,这是全球最老的百年羽毛球赛事;第三是位于米尔顿凯恩斯的英国羽毛球博物馆,这里收藏了大量过百年历史的珍品。羽毛球在今年夏天的伦敦奥运会“回家”了,回到了正是当年首届全英赛举办地温布利。

14世纪的日本和18世纪的印度都曾经产生过与羽毛球相类似的运动。在印度的蒲那城,当地人在绒线编织成的球上插上羽毛,人手持木拍隔网相对,将球在空中来回对击。1863年,伯明翰庄园举行了一次游艺活动,由于天公不作美,原定的户外运动只好改在室内进行,应邀的来宾中有好几位是英国驻印度的退役军人,他们建议进行一种叫做“蒲那”的游戏。这个游戏就在一个舞厅里进行,大家在场地中间拉起一根绳子代替球网,每局比赛有两人参加。“蒲那”意外地大受参加者欢迎,并很快传遍了英国各地。为了纪念这项运动的诞生地,伯明翰成为了羽毛球的英文名字,也就是今天的Badminton。

1875年,世界上第一部羽毛球比赛规则出现于印度蒲那。3年后,英国人制定了更完善的规则,不少内容与今天的规则无太大出入。1893年,世界上最早的羽毛球协会——英国羽协成立。1899年,该协会主办了全世界最早的羽毛球赛事——全英赛。1934年,国际羽联在伦敦成立,这也是如今的世界羽联的前身。1939年,国际羽联通过了各会员国共同遵守的《羽毛球竞赛规则》。1948年,第一届汤姆斯杯赛在苏格兰举行;1956年,第一届尤伯杯赛在印度举行;1977年,第一届世界羽毛球锦标赛在瑞典举行。

虽然伯明顿庄园乃现代羽毛球的发源地,但如今这个庄园最为英国民众所熟悉的是从1949年起举办的伯明顿国际马术三项赛。伯明顿庄园为毕福德公爵的宅邸,毕福德公爵十一世和公爵夫人是庄园的主人。这个庄园每年仅对外开放4次,但是羽毛球发源地北厅每年则只开放一次,这个舞厅如今还保留着当年的模样。英国羽协每年都会组织一次寻根之旅,今年的活动将在7月12日举行,仅接待三四十名团友,会员的收费是22英镑,非会员则需要27英镑。

满头白发的吉尔·布里尔老太太是英国羽协的志愿者,她主要负责羽毛球博物馆的日常管理工作。英国羽协主席德里克·伯切勒委托她为记者介绍博物馆内的各种展品。英国羽协以及英国国家羽毛球队训练基地位于米尔顿凯恩斯的郊区,没有公共交通直达,对面是一个自然保护区。记者到访的当天下午,基地里正好举行英国青少年锦标赛,8片场地被安排得满满当当,场内也没有观众席,家长们只好站在二楼的休憩室,透过玻璃天幕观看孩子们的比赛,而羽毛球博物馆就在二楼的走廊里。

随便一个就超过百年历史的老球拍被锁在一个个橱窗里,吉尔和其他志愿者把它们归档。“你看,最早的羽毛球拍是包着羊皮的,弹弹看,这更像是乒乓球拍。”吉尔掌控着所有橱窗的钥匙,她打开橱窗让记者拍照和触摸展品。到了19世纪与20世纪之交,羽毛球拍逐渐演化成今天的模样,但是大小不一,形状各异。“这里收藏的球拍中有些是人手做的,估计是父亲做给儿子玩的,还有一些就像网球拍一样。”吉尔在每只球拍旁边都加上了详细的说明,除了简单的年份介绍外,还写上了捐献者的名字。

参观完球拍,吉尔又带着记者寻找最古老的羽毛球,那是1890年在法国生产的,“还有更早的,是在1840年生产的,但不是藏在我们这里。”吉尔说。她透露,这个博物馆里的藏品大多数都是羽毛球爱好者捐献的,这些羽毛球爱好者来自世界各地,当初获悉英国羽协要组建一个博物馆,他们纷纷把珍藏已久的羽毛球用品送过来,“要知道,英国人挺念旧的,大家都把这些宝贝儿留在家里不舍得扔掉,最后汇总到我们这里了。”也有部分展品是英国羽协通过EBAY等网站购得的,其中包括一张1887年英国人在印度室外打羽毛球的老照片。吉尔指着一对球拍告诉记者,这也是从网上“淘”回来的,大概花了40英镑,对于她来说,这已经所费不菲了。

博物馆内还有两个真人大小的蜡像,他们穿着羽毛球起源之初的男款与女款运动服。“这是我们根据100多年前的图片与资料复制的,当时的女士确实穿着长裙打球。”吉尔还指着另外一个橱窗问记者:“这个,你们应该很有兴趣吧。”那是两件中国队的队服,一件属于于洋,一件属于赵云蕾。“2010年,全英赛第100届,她们分别夺得了女双与混双冠军,这是她们送给博物馆留作纪念的。”

虽说伯明顿庄园才是现代羽毛球的发源地,但要感受这项运动的真正魅力,距离伦敦一个半小时火车的伯明翰也许是更佳的选择,这里每年3月都会举办的全英公开赛是全世界最古老的羽毛球赛事,有“小世锦赛”的美誉,到今年已经举办了102届。1993年,全英赛从伦敦附近的温布利体育中心搬到了伯明翰的国家室内体育场(NIA)进行。

从伯明翰市中心步行到NIA大约只需10分钟。即使像记者那样初来乍到,要在全英赛期间找到比赛场馆的话根本不需要问路,朝着运河方向那蜿蜒的人流都是奔着全英赛去的。进入NIA,羽毛球的气息扑面而来,通往场馆的过道上随处可见历届全英赛的海报与图片。

不止一名中国队的冠军队员曾经告诉记者,百年全英的慑人魅力必须站在赛场上才能感同身受。为了无限接近这种感觉,记者选择了在林丹与李宗伟的那场男单决赛坐进了内场。

在现场DJ的“煽动”下,全场球迷很快地“HIGH”起来,到现场给李宗伟打气的马来西亚球迷一度在气势上盖过了支持林丹的中国球迷。英国观众则处于中立位置,虽然没有欧洲选手挺进男单决赛,可是这丝毫不影响他们对羽毛球的热情。

按说顶级赛事引来全场爆满一点儿也不奇怪,但是为何全英赛的氛围就能正如那些冠军所说的与众不同地出彩呢?坐在场内仔细地观察了好一会儿,记者觉得,这很大程度上与颜色有关。全英赛的灯光、音响堪称一流,但最绝的还要数全场的配色。在时下绝大多数羽毛球大赛均以蓝、绿两色为场外主调之际,唯独全英赛坚持“红与黑”——全黑的背景与鲜红的坐椅。这种色彩搭配在羽毛球赛场上竟出奇地和谐,今年夏天的伦敦奥运会羽毛球赛场温布利体育馆内也将使用“红黑配”,这多少彰显出作为发源地的独特之处。

一切都井然有序,包括区域的设置、比赛的流程、赛后的颁奖。观众席的高度正好让每一名选手经过之际都能感受到自己的受欢迎程度,孩子们总是趴在最靠近赛场的位置等待冠军的经过,他们都在以各种姿态引起林丹的注意却从不争抢,后者于是也比在国内表现得更风度翩翩,微笑着逐一在本子上签上自己的大名。

男单决赛落幕一个多小时后,记者步出赛场时发现,出口依然有着过百名球迷在守候。要不是因为迷路而不得不绕场一圈,还未必能发现,原来每个出口均有相同的场景,也不知道偶像是不是从自己守候的这个门口离开,反正球迷就这样痴心地等待着……

比林丹更早包揽奥运会、世锦赛和亚运会三大赛事男单冠军印尼名将陶菲克,唯独缺少一个全英赛冠军,这让他一直耿耿于怀。与陶菲克一样,记者此前就差全英赛便能完成羽毛球大赛采访经历的“大满贯”,此番总算还了心愿。这确实是一个让热爱羽毛球的人都能热血沸腾的“圣地”。

英国羽毛球协会主席德里克·伯切勒在全英公开赛的最后一个比赛日里相当忙碌,不过在得知本报记者来自以羽毛球为“市球”的广州后,伯切勒兴致勃勃地接受了记者提出的专访请求。“羽毛球回家了!”伯切勒在回答记者提问前先说了这么一句话,伦敦奥运会时,羽毛球这一运动项目的确是回到了其起源地的赛场上。

“现在英国羽毛球协会的主要工作是在青少年当中推广这项运动,到目前为止我们的推广工作做得还算不错。”伯切勒说,事实上作为一项需要室内场地进行的运动,羽毛球在英国的普及范围虽然不及足球、橄榄球等广泛,但它仍然受到了不少年轻人的喜爱,坐落在伦敦北面的米尔顿凯恩斯小镇上的英国羽毛球中心,每天也要接待不少来自全英各地的羽毛球爱好者,“羽毛球应该算得上是全英第六大体育运动项目,当然也是在受欢迎项目排行榜上的前6名,比羽毛球普及程度更广的当然是足球、橄榄球、网球、高尔夫球和田径这些项目。”伯切勒说。

今年的全英公开赛与往年一样备受球迷追捧,每天都有来自全英各地的羽毛球爱好者入场观战,其中有相当一部分是在英国留学或已经移民的亚裔球迷,“2012年是羽毛球‘回家’的一年,我们之前已经举行过奥运会的羽毛球项目测试赛非常成功,我想到了伦敦奥运会一样会取得不错的结果。”伯切勒说,“伦敦奥运会的羽毛球比赛门票,现在公开销售的部分已全部卖完了。届时羽毛球门票的价格在30英镑到100英镑之间,晚些时候门票肯定也非常抢手。”

当记者问到,如果球迷想到英国来体验这项运动的发展历史,是否有一个“旅游路线推荐”时,伯切勒答道:“羽毛球的发源地伯明顿庄园是个非常美妙的地方,那里非常值得一去。此外,全英公开赛当然是非常值得观赏的比赛,我想,崭新的英国羽毛球中心也可以去看一看,在那里你可以遇上全英国最顶尖的羽毛球运动员。”

位于沙面东桥口的原法国东方汇理银行前的一片空地,于清朝光绪十七年间曾经建造过一块简易的室外羽毛球场,供英、美、日等领事馆人员及少数外商活动。这项起源于英国的运动,就是这样传入了广东。《奥运文化大发现》羽毛球广东篇,本报记者将为你讲述羽毛球在广东生根发芽并茁壮成长的故事。

发表回复

您的电子邮箱地址不会被公开。 必填项已用*标注